Empower Playgrounds

«Что если часть игровой энергии детей можно задействовать? Что если эта энергия может стать светом для их классов и домов?»

Бен Маркхэм, основатель Empower Playgrounds

Гана, Африка

Возрастная группа: от 5 до 18 лет

Что такое расширение возможностей детских площадок?

Бен Маркхэм, основатель Empower Playgrounds
Во многих районах сельской Ганы нет доступа к электричеству. Среди других проблем, которые это вызывает, отсутствие электричества означает, что дети не могут учиться вечером после наступления темноты. Большинство учеников проводят в школе дневные часы, а затем, после обеда, помогают в домашних делах, поэтому вечер часто является единственным временем для учебы.

Для поступления в среднюю школу учащиеся должны сдать конкурсный вступительный экзамен, который даст им возможность продолжить свое образование. Дети в сельской местности без электричества находятся в неблагоприятном положении при подготовке к следующему этапу. Это приводит к тому, что образование многих детей прекращается, увековечивая период бедности.

После ухода из ExxonMobil Research and Engineering Бен Маркхэм переехал в Гану, чтобы стать волонтером. В сельских деревнях Бен наблюдал за темнотой домов и школьных классов. Он также видел дефицит игрового оборудования в школьных дворах. В сотрудничестве с местным инженером в Гане и американской инженерной программой университета Бен создал проект Empower Playgrounds, основанный на концепции генерации автономной внесетевой энергии с помощью каруселей. Эта первоначальная идея с тех пор была расширена, чтобы обеспечить электричеством также сельские районы с помощью солнечной энергии.

После проведения оценки потребностей в школах Ганы, компания Empower Playgrounds решила установить систему зарядных фонарей вместо установки постоянного освещения в школе. Фонари обеспечивают переносной свет, который школьники могут использовать, чтобы учиться там, где им нужно учиться – в школе или дома.

Чтобы избежать кражи и способствовать командной работе, фонари предоставляются группе учащихся, которые живут поблизости. В каждой группе есть руководитель, отвечающий за монтаж, который делает группа каждый вечер, и за возвращение фонаря для зарядки после того, как у них закончатся занятия. Эта обязанность выполнятся среди школьников по-очереди. С учителями и местным населением ведут разъяснительную работу, чтобы поощрить их поддержать программу. В случае каких-либо серьезных неисправностей является по вызову местный инженер-электрик, но учителя и местные руководители обучены основам технического обслуживания.

В дополнение к игровому оборудованию, генерирующему электроэнергию, вовлеченные в проект школы пользуются заказным комплектом учебных материалов. Это помогает улучшить образование, которое получают сельские учащиеся с помощью игрового оборудования в качестве живой лаборатории, обучающей школьников практическим инженерным и технологическим навыкам.

Советы для реализации
Для реализации подобного проекта требуется как минимум два человека: учитель и инженер-электрик или специалист по солнечной энергии, чтобы помочь настроить оборудование и провести обучение. Одна карусель стоит около 10 000 долларов, включая высокотехнологичную аккумуляторную систему и долговременные фонари. Альтернативное решение – простая солнечная панель для зарядки фонарей. Компания Empower Playgrounds рекомендует проводить время с привлечением всего персонала школы и местного населения, чтобы обеспечить больше шансов на долговременное использование.

Инновационность

Новаторство заключается в применении детской активности для питания источников света, которые они могут использовать для своего дальнейшего образования. Сами карусели также можно использовать для обучения технологиям и инженерным навыкам. Дети могут видеть мотор внутри карусели через стеклянное окно.

Воздействие

В школах с Empower Playgrounds в среднем наблюдается увеличение количества учащихся на 20%. Игровые площадки обеспечили 3,5 миллиона часов генерации света, которыми пользуются 15 000 детей. Это привело к значительному увеличению продолжительности обучения, поскольку дети могут пересмотреть работу и продолжить обучение дома.

Масштабирование

Empower Playgrounds установлены в более чем 50 школах Ганы, Западной Африки и Мали. Карусели сложнее масштабировать, так как они требуют инженерных навыков управления, но более простой солнечный вариант масштабируется легко.